RESPIRACION EN ARAÑAS
Robert Gale Breene III
Universidad de Southwest, Carlsbad, New Mexico USA

Respiracion es el proceso por el cual se intercambia O2 y CO2 .

En arañas suele ser a menudo confundido por los aracnologos. Muchos aracnologos no son especialistas en ciertas materias y en consecuencia la fisiologia de los insectos es aplicada a menudo tambien a las arañas cuando en realidad existen grandes diferencias entre ellos. Un claro ejemplo es que los insectos no requieren de sangre o hemolinfa para su respiracion mientras que esta es totalmente necesaria en las arañas.

Respiracion en insectos
El cambio entre O2 y CO2 en insectos es llevado a cabo por un complejo sistemas de tubos aereos compuesto de traquea y traqueolas. Estos tubos atraviesan el cuerpo y terminan contactando con delicados tejidos titulares del insecto. Los componentes de la hemolinfa no necesitan ningun tipo de ayuda para realizar el cambio de concentraciones gaseosas entre el gas en las traqueolas y el tejido tisular. Este punto reviste importancia cuando pensamos en algunas especies de saltamontes que al entrar en movimiento hacen circular su hemolinfa permitiendo que esta se nutria y parando al corazon, de esta forma mientras el insecto se mueva podra realizar funciones digestivas o respiratorias. Cuando el insecto deje de moverse, su corazon podra volver a latir. Esto no es el caso de las arañas, pero hemos visto logico exponer la fisiologia respiratoria de los insectos ya que las arañas poseen una traquea similar al resto de los insectos.

Sistema respiratorio aracnido
Hay al menos 5 sistemas respiratorios distintos en arañas dependiendo del grupo taxonomico que observemos:

-Un simple par de pulmones foliados (booklungs) presente en Pholcidae.
-Dos pares de booklungs, presente en el suborden de Mesothelae y en casi todo los infraordenes de Mygalomorphae (incluyendo a las tarantulas).
-Un par de booklungs y un par de traqueas tubulares como en las arañas lobos y probablemente en la mayoria de las arañas.
-Un par de traqueas tubulares y un par de traqueas cribosas (a veces estas ultimas se sustituyen por otro par de traqueas tubulares) que abundan entre las familias de arañas pequeñas como la Caponiidae.
-Un par de traqueas cribosas, presente solo en la familia Symphytognathidae.

Sangre aracnida
Tanto oxigeno como dioxido de carbono son transportados por el aracnido gracias a una proteina pigmentaria (hemocianina) presente en la hemolinfa. Aunque es similar al sistema ferrico de la hemoglobina de los vertebrados, la hemocianina contiene dos atomos de cobre que le dan a la sangre aracnida un color azulado. La hemocianina no es tan eficiente en el transporte de gases como la hemoglobina pero a los aracnidos les basta.


Como muestra la ilustracion el sistema de arterias del cefalotórax y patas puede ser un sistema cerrado. Foelix, 1996.


Traqueas aracnidas
Los tubulos traqueales recorren todo el cuerpo o algunas partes dependiendo de la especie y se abren cerca del tejido tisular, a pesar de lo cual no pueden hacer como el resto de los insectos y realizar el cambio CO2/O2 libremente sino que en su lugar los pigmentos de la hemocianina toman el O2 del aire y devuelven CO2 al tubo.

Las traqueas tubulares tienen una simple apertura (raramente dos) llamado espiraculo o estigma que pueden ser localizados cerca de los spinnerets en la zona ventroabdominal de la araña.

Pulmones Foliados
Los pulmones o pulmones foliados (en algunas especies poseen la llamada apertura pulmonar que se puede dilatar o contraer en funcion de la demanda de O2 ) tienen su apertura en la porcion ventral anterior del abdomen aracnido. Una camara, el atrium, se expande interiormente dando la impresión de ser un arbol lleno de hojas dividido en secciones o bolsillos aereos que componen estos singulares pulmones. Los bolsillos aereos son muy pequeños y estan rodeados de una delgada cuticula que permite el intercambio gaseoso por difusión simple (como en el caso del ser humano) entre aire y hemolinfa. Existen estructuras similares a pinzas que recubren la mayoria de la estructura pulmonar y cuya funcion es evitar el colapso de los bolsillos.

La respiracion en las Tarantulas
Dado que las tarantulas son grandes y faciles de estudiar muchos fisiologos se han interesado en su respiracion y en los mecanismos que esta comprende.La localizacion geografica de los especimenes usados raramense se mencionan en los trabajos de investigación aunque probablemente sean de procedencia norteamericana. Normalmente los fisiologos no se preocupan de la taxonomia del ejemplar y solo en raras veces intentan buscar un experto en taxonomia que les ayude. A menudo confian en sus conocimientos para identificar con éxito las especies estudiadas.

Esta practica de hacer caso omiso a la taxonomia esta muy divulgada y entre los famosos fisiologos que ignoran la importancia de la taxonomia se encuentra R.F. Foelix autor del unico pero mejor y actual libro semicompleto de biologia aracnida.


“Un pulmon aracnido muestra estructura foliada alternando pozos aereos con el sistema hemolinfatico que fluye en una sola direccion entre los pozos. Separando ambas cavidades existe un estrato celular delgado que permite el intercambio gaseoso. Foelix, 1996”

De cualquier forma sea suerte o no los fisiologos han realizado interesantes descubrimientos sobre el sistema respiratorio de las arañas.

En las tarantulas utilizadas se ha encontrado un primer par de pulmones (anteriores) que recojen la sangre del prosoma (cefalotórax), mientras que un segundo par recojen la sangre del abdomen en su retorno al corazon. En la mayoria de los insectos el corazon es un simple tubo que aspira sangre desde el abdomen y la impulsa por la aorta hacia la zona de la cabeza.

En las arañas es diferente, después de que la sagre salga de la aorta e irrigue el pediculo y cefalotórax, esta es dividida en lo que puede ser considerado un sistema cerrado de arterias y vasos que se distribuye por cabeza y patas. Otras arterias llamadas arterias abdominales laterales salen del corazón por cualquier lado y se ramifican a través del abdomen. En el extremo posterior del corazón, una arteria abdominal se extiende hacia los spinnerets en los machos.

Cuando el corazon de una araña se contrae (sistole) la hemolinfa es empujada a traves de la aorta y arterias laterales que llegaran al cefalotórax y abdomen respectivamente. El impulso por las arterias laterales se produce mas tarde que el de la aorta lo que permite generar una diferencia de presiones entre cefalotórax y abdomen de tal forma que cuando se necesita de una gran actividad la presion en el cefalotórax es mucho mayor que en el abdomen permitiendo un mayor aporte de oxigeno a las patas y sistema nervioso. Esto tiene tambien su desventaja, pues si la situación se prolonga durante demasiado tiempo la presion en el cefalotórax sera tan alta que sera muy difícil que retorne, se oxigene, pueda ir al abdomen o volver al cefalotórax nutrida de nuevo lo que provoca que la araña se detenga subitamente.


Muchos habremos visto este comportamiento en nuestras tarantulas. Cuando ven la posibilidad de escapar algunas salen rapidamente a gran velocidad para escapar de sus captores. Si la tarantula no es capaz de encontrar un lugar seguro correra durante un tiempo y se parara de golpe permitiendonos capturarla de nuevo..Many of us have seen this behavior in our tarantulas.

Generalmense se paran porque la presion ha hecho que cese el flujo de hemolinfa como se ha dicho antes.

Desde un punto de vista fisiologico existen dos posibles razones para este subito bloqueo:

-Los musculos de las patas que tambien se irrigan con la circulación del cefalotórax agotan las reservas de oxigeno y se paran.

-Puede que los musculos aun tengan oxigeno y el causante sea el cerebro cuya demanda es muy superior al musculo de tal forma que si el cerebro se queda sin oxigeno no llegaran ordenes a los musculos tengan oxigeno o no y la araña se parara.


Sistema general de la circulacion aracnida.

Articulo obtenido de American Tarantula Society
Traduccion y adaptacion por Thetoril Atizafuegos